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Simon Kuper: “Cuando un juego importa a millones de personas, deja de serlo”

Nacido en Uganda (1969), se crió entre Londres, Países Bajos, Estados Unidos, Suecia y Jamaica. Hoy reside en París y hace unos días tomó parte en la mesa redonda de la Fundación Athletic titulada «Fútbol, globalización e identidades». Además de periodista, es uno de los grandes escritores sobre temática deportiva y, más en concreto, futbolera. Su último trabajo, el laureado libro «Fútbol contra el enemigo».
Joseba VIVANCO
La Fundación Athletic, en una más de esas mesas redondas de auténtico lujo que de forma periódica organiza bajo el epígrafe “Thinking football”, reunió hace unos días a dos ilustres escritores `deportivos’ como Bill Buford y Simon Kuper, a los que también acompañó el conocido Axel Torres (aparece en la imagen). A finales de este mes verá la luz en castellano el libro “Fútbol contra el enemigo. Un fascinante viaje alrededor del mundo en busca de los vínculos secretos entre el fútbol, el poder y la cultura”, cuyo autor, Simon Kuper, viajó a veintidós países, de Argentina a Camerún, de Ucrania al Zaire, de Brasil a Sudáfrica, para investigar la influencia que el fútbol ejerce en la política, en la cultura y en la sociedad a nivel planetario.
El fútbol es fútbol, se repite a menudo. ¿Solo fútbol?
Fútbol es fútbol, es decir, es un gran juego, pero también es mucho más que eso. En el libro intento mostrar cómo dictadores, revolucionarios, mafiosos y, en general, todo el mundo intenta utilizar el fútbol para sus propios objetivos. Como digo en el libro, cuando un juego importa a millones de personas, deja de ser solo un juego.
¿Qué es lo que le atrajo para decidirse a profundizar en la influencia que el fútbol ejerce en la política, en la cultura, en la sociedad?
Mi padre es antropólogo, así que crecí con la idea de que la cultura popular puede enseñar muchas verdades de cada país. He escuchado muchas historias sobre hasta qué punto el fútbol es importante en determinadas sociedades. Por ejemplo, escuché que cuando Brasil ganó el Mundial del 70 mantuvo al régimen militar en el poder. Al final, esta historia no era del todo cierta, pero estimuló mi curiosidad. También había escuchado que cuando el Rangers se enfrentaba al Celtic en Glasgow, las tensiones entre católicos y protestantes de Irlanda del Norte aumentaban. Crecí en Holanda y vi cómo en 1988, cuando Holanda ganó a Alemania en la final de la Eurocopa, millones de holandeses salieron a las calles a celebrar el triunfo. Esa gente vivía ese triunfo como la revancha de la II Guerra Mundial. Por lo tanto, decidí ir en búsqueda de este tipo de historias y escribir este libro.
¿Y con qué historias se ha encontrado en esa búsqueda?
Cuando tenía 21 años, estaba escribiendo un texto explicando cuál era mi idea del libro para mandársela a un editor; éste me pidió que escribiera un primer capítulo. En esa época, vivía en Berlín y encontré un hombre que había sido interrogado por la Stasi, policía secreta de Alemania del Este, y que después fue expulsado del país simplemente por ser seguidor del fútbol occidental. Cuando este hombre me estaba contando su historia, yo estaba sentado en el sofá de su casa sin dar crédito a lo que estaba escuchando. Imaginaba que el fútbol podía tener peso político, pero nunca imaginé algo así.
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